Entovation International - Delivering Knowledge Innovation Strategies for the Millennium

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pixel.gif (807 bytes) El Momentum de la Administracion del Conocimiento
por Debra M. Amidon
Fundadora y Jefe Estrategico, ENTOVATION International

La primera conferencia enfocada en el conocimiento- mas alla de teorias de inteligencia artificial- se titulo "Administracion del Capital de Conocimiento en el Siglo XXI". Fue convocada por Digital Equipment Corporation y la Sociedad de Transferencia Tecnologica de la Universidad de Purdue. La segunda, sobre "Productividad del Conocimiento" fue coordinada por Steelcase North America y EDS en Abril de 1992. La tercera fue organizada por el Instituto de Investigacion Industrial (IRI) en Vancouver, British Columbia en Octubre, 1992. Durante el mismo periodo, McKinsey and Company inicio su Practica de Administracion del Conocimiento. Ernst & Young patrocino Ventajas del Conocimiento en 1994. Este Otono solamente, ha habido una media docena de conferencias sobre el tema - incluyendo las tres que se comparan en este informe. Varias mas se planifican para la Primavera.

Lo que comenzo hace casi 10 anos ha alcanzado ahora la etapa de una masa critica de experiencia dedicada a la exploracion y la definicion de nuevas practicas de administracion fundamentales para la obtencion de beneficios en una economia basada en el conocimiento. Aunque ha habido una gran cantidad de articulos y libros sobre el tema, el recetario original (si alguna vez lo ha habido) es solamente "el proceso del trabajo". En los anos 50, cuando Alfred Sloan subdividio General Motors en divisiones, envio un claro, conciso y consistente mensaje de las tecnicas necesarias para la administracion de negocios en gran escala. Sin embargo, los tiempos han cambiado - empujados por la aceleracion de la tecnologia computacional y de comunicaciones y la importancia del diferencial competitivo - el talento humano de una empresa.

Hoy en dia, existe una "comunidad de practica" emergente que trasciende cualquier funcion, sector, industria o geografia. Entre los participantes se incluye teoricos y practicos en sistemas educativos/aprendizaje, economia/finanzas, calidad/requisitos de calidad, recursos humanos, informacion/tecnologia de internet, estrategia de Investigacion y Desarrollo/innovacion y mas. Las resultantes iniciativas de ingenieria, procesos de manufactura agil y re-ingenieria llegan todas a un tema comun - la transformacion de la empresa, con o sin fines de lucro.

Al comparar la vision, contenido y metodologias de las recientes conferencias sobre administracion del conocimiento, podemos llegar a algunas conclusiones:

1. El movimiento del conocimiento es extenso.

Sea definido en terminos de aprendizaje, capital intelectual, capital de conocimento, inteligencia, know-how, o sabiduria, la conclusion es la misma: administrelo mejor o muera. Las iniciativas en el campo industrial, educacion y gobierno estan tratando de abordar los mismos problemas, temas y oportunidades.

2. Lo inmedible debe ser medido.

Si no puede medirse, no se considera de valor. Sin embargo, los mecanismos tradicionales de contabilidad financiera no pueden calcular/calibrar los recursos mas importantes de la firma - su capacidad intelectual. Al contrario, los mecanismos actuales tratan a las personas como pasivos contables o como gastos en vez de recursos. Para justificar las necesarias estrategias de inversion en capital humano y social (i.e., capital interactivo) de la firma, la oportunidad de negocio debe ser definida.

3. Debe establecerse una base de investigacion colaborativa.

Existe minima actividad investigativa para funciones de servicio o la industria de servicios en la economia. No existe un equivalente al Industrial Research Institute para la industria de servicios - el sector de mas rapido crecimiento en la economia. Existe minimo financiamiento del gobierno y pocos consorcios que tengan una mision no industrial. Las empresas se estan embarcando en esfuerzos individuales de Investigacion y Desarrollo cuando una investigacion colectiva -sobre una base no competitiva- es esencial para establecer un fundamento solido para el futuro de la industria.

4. Las iniciativas deben disenarse como "desde el centro, hacia arriba, y hacia abajo".

El liderazgo desde arriba continua siendo esencial en administracion porque las estructuras jerarquicas tradicionales no desapareceran de la noche a la manana. Actividades interconectadas en la base pueden tener la vision del cambio, validado por aquellos que estan mas cercanos al punto de venta. A menudo, los que estan mas cerca de proporcionar los servicios no son las personas que tienen capacidad de poder en una organizacion. Hubert Saint-Onge, CIBC, describe la estrategia como desde el centro, hacia arriba, y hacia abajo como una manera de compensar e integrar lo mejor de ambos metodos.

5. La vision se adquiere prontamente.

Para aquellos que aceptan el cambio como una realidad, hay poco tiempo que perder en barreras. Crear el futuro es mucho mas excitante. En cada profesion, aquellos que fueron catalogados como filosofos y futuristas son consultados en materia de operaciones de negocio. Lo que ayer fue teoria es fundamental para la supervivencia del negocio manana. Existe un efecto acumulado entre las disciplinas en la medida que sus lideres tratan de entender los principios y politicas de los demas. Efectivamente, el area se ha hecho suficientemente sofisticada como para merecer el establecimiento de standards de calidad de sus practicas, para su aun mayor diseminacion e influencia.

6. La implementacion toma muchas formas.

La variedad de nuevas iniciativas y programas varia de compania en compania debido a la peculiaridad de cada cultura corporativa. Los nuevos titulos varian desde vocablos nuevos hasta la re-denominacion de funciones tradicionales. Hay muchas maneras de (re)configurar el puzle del saber, y el liderazgo puede provenir de cualquier nivel, funcion o posicion dentro de la compania.

7. La administracion de arquitecturas es util, pero no debiera ser limitante.

Es esencial disponer de un marco de referencia para escrutinio e interconexion de las variables. Sin embargo, la exploracion de factores lleva a la identificacion de nuevas variables e interconexiones que son fundamentales para el negocio. El marco proporciona una forma de organizar la discusion y fundir los distintos valores dentro de la cultura de la compania. El proceso debe ser dinamico - no estatico - para poder capitalizar nuevas oportunidades de negocio provenientes de mercados insatisfechos y necesidades no definidas.

8. La naturaleza de "lo colectivo" debe ser entendida y controlada.

La definicion de las empresas hoy en dia incluye multiples interesados: proveedores, socios, alianzas, clientes y - en algunos casos - competidores. Estas infraestructuras son una combinacion de sistemas ecologicos en desarrollo y esquemas cuidadosamente disenados para crecimiento lucrativo. La combinacion es lo que es de mayor valor. La atencion debe ahora enfocarse en la definicion del todo y la interconexion de las partes.

9. La tecnologia es parte integral del funcionamiento exitoso de la empresa del conocimiento - pero en que forma?

En forma parecida a la concepcion equivocada de educacion en base al computador, inteligencia artificial y las primeras versiones de groupware, existe confusion sobre el rol apropiado de la tecnologia de apoyo. La 'paradoja productiva' explica por que no ha habido un retorno economico proporcionado para las inversiones en tecnologia (i.e., desconexiones de la funcionalidad), pero no proporciona un camino para la solucion tecnica ideal. Esto tomara algun tiempo y abundante prueba y error.

10. El fenomeno del conocimiento debe ser administrado y no dejado a la casualidad.

Por incompletos que sean los sistemas, algo de influencia y control es mejor que nada. Como en el caso de un caleidoscopio cuya imagen cambia al rotarse en pequenos angulos; tambien existen fuerzas inevitables e inesperadas que causan grandes cambios de orientacion. La administracion debe entenderse como una ciencia y como un arte para cosechar optimas ventajas.

El interes generado durante el ultimo ano es considerable. Por necesidad, las escuelas de negocios han creado iniciativas interdisciplinarias. Inversiones industriales han forjado contactos que no eran probables en otro contexto. Agencias de gobierno tambien, por necesidad, tienen por fuerza que producir mucho mayores resultados para el consumidor que los que pueden proporcionar con mejorias incrementales. La re-ingenieria y esfuerzos de calidad -junto con reestructuracion masiva- han producido los resultados financieros que ha sido posible. Lo que ahora se necesita es considerable alineamiento para satisfacer las expectativas de los interesados.

El paradigma debe cambiarse. Es inevitable. Este nuevo enfoque sobre el conocimiento como la clave fundamental hacia un futuro exitoso debe ser aceptado. A pesar de lo impuro de esta nueva ciencia, ella proporciona una vision no facilmente adquirible mediante metodos de administracion tradicionales. La experimentacion es masiva y la gente busca aprender de sus errores tanto como del exito y los fracasos de otros. La creatividad ha renacido en formas que deben -por definicion- contribuir a la viabilidad ultima de una empresa.

Las conferencias han todas creado alguna forma de herramienta(s) de evaluacion como una forma de promover el dialogo. Todas han buscado aprender -algunas en forma mas sistematica que otras- de sus participantes. Existe una conciencia de que este es, en realidad, un viaje; y que nadie tiene las respuestas. Este es un movimiento nacido al interior de la industria -no en los corredores academicos o siquiera en las firmas consultoras. De hecho, estos estan tratando de ponerse al dia para determinar su propio rol en esta emergente economia. Un asistente comento "Las universidades estan atrasadas una decada; las firmas consultoras la mitad. Los industriales estan creando el futuro en tiempo real." El movimiento del conocimiento esta sacudiendo los fundamentos mismos de como una organizacion se crea, desarrolla y madura, muere o se reforma. Estos son cambios fundamentales en la manera como hacemos negocios, como las economias se desarrollan y las sociedades prosperan.

Translated by Christian Delahuerta, Senior Engineer, Bechtel Corporation.


DEBRA M. AMIDON is the President and Chief Strategist for ENTOVATION International (Wilmington, Massachusetts) - a global innovation research and consulting network with outposts throughout the world.

She can be contacted on email at debra@entovation.com

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Last updated: 14 Dec 2000